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Plusieurs lieux au Monténégro sont incontournables et le parc national du lac Skadar en fait partie. Il est l’une de nos étapes coup de cœur, nous avons été totalement conquis par la beauté de cet immense lac bordé de montagnes qui en font un lieu unique en Europe et dont les panoramas sauront certainement vous séduire.

Notre itinéraire de 3 jours :

Jour 1 :

  • Arrivée à Rijeka Crnojevica depuis Ulcinj et découverte du parc  
  • Pause déjeuner à Rijeka Crnojevica
  • Kayak sur la rivière Crnojevica

Jour 2 :

  • Croisière en bateau à moteur sur le lac Skadar au départ de Virpazar
  • Essai manqué de randonnée dans le parc
  • Découverte de la plage de Pješačac

Jour 3 :

  • Matinée et pause piquenique à la plage de Murici
  • Départ pour l’Aéroport de Podgorica

Retrouvez ici l’itinéraire complet de notre road trip au Monténégro.

Informations sur le parc national du lac Skadar

Le parc est essentiellement constitué du lac Skadar (Skadarsko Jezero) dont la superficie avoisine les 530 km2. Il s’agit du plus important lac des Balkans dont les deux tiers sont situés au Monténégro et le dernier tiers appartient à l’Albanie. Le lac est situé à seulement 7 km de la côte monténégrine ce qui en fait un point d’étape idéal avant de séjourner près de la mer adriatique. 

Le lac Skadar est particulièrement réputée pour sa faune et sa flore et constitue l’un des plus grands parcs ornithologiques qui abrite pas moins de 264 espèces d’oiseaux, dont certaines espèces menacées. Le Pélican frisé, que nous avons eu la chance de voir, est d’ailleurs le symbole du lac et du parc national. Lors de vos baignades et excursions vous aurez également l’occasion de nager auprès de 48 espèces de poissons et plus de 900 espèces d’algues. Les lotus qui sont omniprésents sur le lac font aussi le charme de ce lieu.

Comme les autres parcs nationaux du Monténégro, le parc est payant. Cependant, seul l’accès au lac en lui-même l’est. Il faudra donc s’acquitter d’un montant de 4€ si vous décidez d’embarquer à bord d’un bateau à moteur mais il est possible de circuler librement sur les routes et dans les villes bordant le lac.

Bon plan : Vous pouvez réserver en avance votre entrée dans le parc via le site officiel des parcs nationaux du Monténégro. Si vous visitez plusieurs parcs, on vous conseille de prendre le billet annuel à 13,5€ car il vous donnera accès aux parcs suivants : Skadar, Durmitor, Lovćen, Biogradska et Prokletije. Cela est donc plus économique que de prendre un billet d’entrée séparément pour chaque parc. Si vous ne souhaitez pas réserver vos billets en ligne, vous pourrez le faire aux guichets d’entrée des parcs.

Que faire au parc national du lac Skadar ?

Le parc national du lac Skadar offre de nombreuses possibilités d’activité : croisières sur le lac, location de kayak afin de naviguer sur les rivières ou le lac, randonner dans les montagnes entourant le lac ou encore se baigner.

Voici ce que nous avons fait pendant ces 3 jours dans le parc :

Location d’un kayak à Rijeka Crnojevica

C’est l’une des activités que nous avons préférée dans le parc, elle nous a permis de découvrir l’une des embouchures du lac à notre rythme, entre les vols d’oiseaux et les nénuphars. Nous avons loué notre kayak au départ de Rijeka Crnojevica, ville où nous avons logé (10€ l’heure pour deux) et sommes partis du fameux pont en pierre qui fait la notoriété de cette petite ville, pour une sortie d’une durée de 3 heures jusqu’au bas du fameux point de vue Pavlova Strana.

Nous vous recommandons un départ de Rijeka Crnojevica et non de Virpazar car en partant de Virpazar vous tomberez rapidement sur le lac et verrez ce que vous aurez déjà l’occasion de voir en excursion en bateau à moteur.

C’est pourquoi nous avons particulièrement apprécié partir de Rijeka Crnojevica car cela nous a permis de découvrir une partie de la rivière Crnojevica, rivière calme et paisible, propice à l’observation des oiseaux. 

Vous pourrez d’ailleurs retrouver le nom des nombreux oiseaux que vous aurez pu observer sur ce site, ce que nous avons adoré faire une fois la balade terminée. Nous avons également trouvé une plage où nous avons amarré notre kayak afin d’y faire une pause et nous baigner quelques minutes. Elle se trouve à une heure environ du départ.

Si votre voyage se déroule en été, nous vous conseillons de partir aux alentours de 16 heures afin de profiter d’un magnifique coucher de soleil à bord de votre kayak sur votre retour.

Croisière en bateau sur le lac Skadar

Il s’agit ici de notre deuxième activité coup de cœur ! C’est une activité réellement indispensable lors de votre séjour qui vous permettra de découvrir une partie du lac et d’observer les oiseaux. Vous aurez l’occasion d’évoluer dans un décor dépaysant aux airs de la baie d’Halong, Vietnam.

Vous le verrez rapidement en arrivant près du lac, il y a de très nombreuses croisières qui naviguent sur ses eaux. L’offre est généreuse mais les points de départ principaux sont Rijeka Crnojevica et Virpazar, les croisières au départ de cette dernière étant moins onéreuses. En vous baladant à Virpazar, vous tomberez sur de nombreux points d’information des différentes compagnies où vous pourrez directement réserver votre croisière.

Pour notre part, nous avons trouvé notre croisière sur l’application Get Your Guide quelques jours avant d’arriver dans le parc et nous ne pouvons que vous la recommander. Pour le prix de 15 euros par personne, vous embarquerez à midi avec environ quatorze personnes à bord d’un charmant bateau en bois pour une excursion conviviale de 3 heures et demie.

Le personnel était charmant et avait préparé des beignets à tremper dans du miel ainsi qu’une glacière remplie de boissons fraîches et de vins locaux. Nous avons particulièrement apprécié que le bateau ne navigue pas trop vite et que le guide donne des informations sur le lac et les différents points d’intérêts que nous avons croisés, mais aussi sur les oiseaux que nous avons vus (dont le pélican frisé !).

La plupart des croisières, et c’est le cas de celle que nous avons faite, font le même circuit : départ depuis Virpazar jusqu’au monastère de Kom où vous ferez un stop d’une vingtaine de minutes afin de le visiter puis retour vers Virpazar avec un stop sur le lac d’une vingtaine de minutes afin de sauter du bateau et de vous baigner dans les eaux chaudes du lac.

Pavlova Strana – le point de vue incontournable du lac Skadar

Entre Rijeka Crnojevika et Karuc se trouve le point de vue le plus connu du parc, Pavlova Strana Viewpoint, dont la réputation est méritée.

Vous pouvez vous garer le long de la route au niveau de l’ancien hôtel désormais fermé et admirer les couleurs chatoyantes de la rivière Crnojevica serpentant entre les montagnes. Le lieu parfait pour prendre vos photos souvenirs!

Randonnées dans le parc national du lac Skadar

Si vous souhaitez faire une randonnée dans le parc, sachez que contrairement au parc national du Durmitor, les sentiers sont très mal entretenus et quasiment exempts de balisage. Nous avons essayé de faire une randonnée après notre croisière en bateau mais cela s’est traduit en échec.

Nous nous étions pourtant rendus à l’office du tourisme de Virpazar pour obtenir des informations et l’employée nous avait donné une carte des sentiers de randonnées et conseiller une randonnée non loin de là. Malgré ces différentes armes en notre possession, nous avons dû rebrousser chemin car nous nous sommes trouvés au beau milieu de ronces sans aucun balisage nous indiquant la direction à prendre.

Si vous êtes téméraires et souhaitez tenter l’expérience, nous vous conseillons de bien vous renseigner avant votre départ et de choisir un chemin que vous saurez praticable.  

Où se baigner dans le lac Skadar ?

Nous avons deux spots à vous conseiller pour vous baigner au lac Skadar : la plage de Murici et la plage de Pješačac.

La plage de Murici

Alerte pépite ! Située à 2 heures de Rijeka Crnojevica et à moins d’une heure de Virpazar, la plage de Murici est LE spot du lac Skadar pour passer une journée réussie à la plage.

Cette plage est très étendue, peu fréquentée et l’eau est dépourvue d’algues. Cerise sur le gâteau, il n’y a quasiment pas de caillou dans l’eau et le fond est constitué de sable fin.

La plage de Murici est idéale pour piqueniquer car vous trouverez plusieurs endroits ombragés où poser votre nappe. Si vous ne souhaitez pas piqueniquer, vous pourrez vous attabler au restaurant de la plage, situé à gauche lorsque vous venez du parking.

La route pour y accéder est certes sinueuse et étroite mais comme toutes les routes du parc, elle offre des panoramas grandioses. Pour vous y rendre, prenez simplement la direction de Murici, facilement trouvable sur votre GPS.

La plage de Pješačac

Située à 15 minutes en voiture depuis Virpazar, la plage de Pješačac est idéale pour compléter votre excursion en bateau. La route entre Virpazar et Pješačac offre de très jolis panoramas mais est très étroite et il est assez compliqué de s’arrêter en bord de route pour profiter de la vue.

Pour se rendre sur la plage de Pješačac, prendre la direction de Godinje puis lorsque vous croiserez le panneau « Pješačac », pendre la route qui descend sur votre gauche. Avancez sur quelques centaines de mètres puis vous tomberez sur un petit parking.

Il s’agit d’une plage de sable et de cailloux mélangés, plutôt spacieuse, avec quelques pontons. Contrairement à la plage de Murici, il y a plus d’algues dans les eaux de cette plage, vous serez donc plus à l’aise équipés de chaussons. Nous sommes venus en fin de journée donc elle était peu fréquentée.

Combien de temps passer au parc du lac Skadar et quand y aller ?

Nous avons passé une journée entière et deux demi-journées dans le parc, il est donc possible de compiler toutes ces activités en deux jours.

Cela dépendra si vous souhaitez prendre votre temps ou ajouter d’autres activités à votre programme comme faire de la plongée autour de l’épave du bateau de Skandererg, au départ du village de Karuč, ou visiter les vignobles du parc.

Où loger dans le parc national du lac Skadar ?

Rijeka Crnojevica pour son calme et sa convivialité

Nous avons logé à Rijeka Crnojevica, charmante petite ville réputée pour son pont en pierre, Stari Most, construit en 1853, dans un appartement très confortable et spacieux, avec une hôte très sympathique à qui nous avons pu louer nos kayaks directement.

En logeant à Rijeka Crnojevica vous pourrez effectuer l’essentiel des activités réalisables sur le lac comme le kayak et les excursions sur le lac et pourrez vous restaurer dans l’un des restaurants au bord de la rivière, tout en profitant d’un environnement authentique et convivial.

Impossible pour nous de ne pas vous parler du restaurant Lesendro, situé à 20 mètres de notre logement et qui est devenue notre cantine pendant notre séjour. Le personnel est adorable et les prix très abordables (autour de 20€ pour deux pour un repas composé d’un plat, d’un dessert et d’une boisson). Mention spéciale pour le ragout de bœuf et le jus de grenade !

Les vues aux alentours de Rijeka Crnojevica sont magnifiques. C’est d’ailleurs tout près de Rijeka Crnojevika que se trouve le point de vue Pavlova Strana.

Virpazar pour son dynamisme et son accessibilité

Contrairement à Rijeka Crnojevica qui est plus excentrée, Virpazar est plus facile d’accès car situé juste à la sortie du tunnel qui vient de la côte sur une grosse route très praticable. Le revers de cette accessibilité étant que la ville est particulièrement bondée de touristes et de racoleurs de restaurants et d’activités.

Naturellement, vous pourrez effectuer au départ de Virpazar toutes les activités citées plus haut dans cet article et de nombreux restaurants sont disponibles. Nous n’avons pas séjourné dans cette ville mais nous pensons que si vous souhaitez profiter de la vie nocturne Monténégrine, celle-ci est plus dynamique.