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Envie de voir la Statue de la Liberté de près sans débourser un dollar ? Ne bougez plus, on a le plan idéal : le Staten Island Ferry. Ce ferry qui relie Staten Island à Manhattan est une des activités incontournables à faire si vous visitez New York, et une bonne alternative économique à la croisière jusqu’à Ellis Island. En effet, ce trajet est gratuit et offre de superbes vues sur Manhattan, la Statue de la Liberté et Brooklyn.

Alors comment prendre le Staten Island Ferry ? Découvrez tous nos conseils dans cet article !

Comment et où prendre le Staten Island Ferry ?

Depuis Manhattan, rendez-vous au Whitehall Ferry Terminal d’où part le Staten Island Ferry. Ce terminal se situe à côté de Battery Park, à la pointe sud de Manhattan.

En métro, vous pouvez descendre aux stations :

  • South Ferry : ligne 1
  • Whitehall St – South Ferry : lignes R ou W.

En entrant dans le terminal, pas besoin de prendre de tickets ou de payer quoi que ce soit puisque le ferry est totalement gratuit ! Vous n’aurez pas non plus de contrôles de sécurité à passer.

Mettez-vous simplement devant la porte d’embarquement pour le prochain ferry. Vous ne pourrez pas la louper, c’est celle avec la foule devant !

Pratique : boisson et snacks en vente dans le terminal et wi-fi gratuit.

extérieur du staten island ferry
ponton du staten island ferry

Où se placer dans le ferry ?

Tout d’abord, inutile de se presser pour embarquer. Une fois que vous aurez passé les portes du terminal d’embarcation, vous êtes sûrs que le bateau ne partira pas sans vous. Et surtout, c’est car à l’aller les meilleures places sont à l’arrière !

En effet, alors que le ferry s’éloigne de Manhattan, vous aurez une superbe vue sur sa skyline, avec le One World Trade Center au premier plan, et la Hudson en toile de fond.

ferry staten island
statue liberte fenetre

Placez-vous ensuite à tribord (à droite dans le sens de la marche), vous aurez également une jolie vue sur le New Jersey.

Restez à tribord car au bout d’une dizaine de minutes, la Statue de la Liberté et Ellis Island entrent en scène. Vous verrez alors tous les touristes à bord du bateau se précipiter sur les rambardes pour prendre des photos. Et on les comprend, la vue est incroyable.

new york statue liberte ferry
new york statue liberte ferry loin

Une fois la Statue dépassée, vous pouvez migrer à babord pour admirer le pont Verrazzano-Narrows, l’un des plus longs ponts suspendus du monde.

Vous pourrez alors profiter du reste du trajet pour visiter le reste du ferry, très photogénique avec sa couleur orange si particulière. Amusez-vous à distinguer les authentiques new-yorkais qui veulent juste rentrer chez eux des touristes qui courent entre bâbord et tribord dès qu’un nouveau point d’intérêt apparaît à l’horizon (ce que nous avons aussi fait, bien évidemment). Ou allez papoter avec les mouettes bavardes qui suivent le ferry de près, en espérant chiper des donuts aux passagers peu prévoyants.

fenetre staten island ferry
personnes dans le staten island ferry

Au retour, même mécanique mais inversée ! Placez-vous à l’avant pour voir Manhattan s’approcher de vous. Et cette fois-ci, le sillage du bateau n’apparaîtra pas sur vos photos. Également sur le retour, les touristes sont moins pressés de photographier la Statue de la Liberté, qu’ils ont déjà copieusement immortalisée à l’aller. C’est le moment idéal pour faire vos meilleures photos.

statue de la liberté
new york hublot ferry

Les horaires du Staten Island Ferry

Le Staten Island Ferry fonctionne 7 jours sur 7, 24 heures sur 24. Les départs sont donc très fréquents, jusqu’à toutes les 15 minutes durant les heures de pointe (en semaine, entre 7h et 8h45 et 17h et 18h45).

Le reste du temps, vous aurez un ferry toutes les 30 minutes, en semaine, en week-end et même les jours fériés.

Vous pouvez retrouver tous les horaires sur le site officiel du ferry.

horaires staten island ferry

Quel est le meilleur moment pour prendre le ferry de Staten Island ?

Avec tous ces horaires disponibles, vous vous demandez sûrement : lequel choisir ?

Selon nous, le meilleur moment est en fin de journée, pour attraper le coucher de soleil.

En février, nous avons pris le trajet aller vers 16h puis le retour à 17h30. A l’aller, nous avons ainsi eu une jolie vue sur Ellis Island et Manhattan et au retour nous avons eu droit à un magnifique coucher de soleil d’un orange vif, avec la silhouette de la Statue de la Liberté se dessinant dessus, et la skyline de Manhattan qui s’illuminait au fur et à mesure de notre traversée.

Si vous visitez New-York en été, vous pouvez ainsi opter pour un trajet après 19h pour pouvoir assister au coucher de soleil.

statue liberté coucher de soleil
coucher de soleil sur manhattan

Combien de temps dure le trajet ?

Le trajet de Manhattan à Staten Island dure environ 25 minutes. Une fois arrivé à Staten Island, vous serez obligés de débarquer du bateau pour attendre le prochain. Avec de la chance vous pourrez attraper celui qui repart directement, mais s’il y a du monde vous devrez attendre 30 minutes pour celui d’après.

Vous devez donc prévoir au total entre 60 à 90 minutes pour l’aller retour complet. Mais on vous conseille de profiter de votre passager sur Staten Island pour visiter un peu ce quartier !

ferry retour

Que faire à Staten Island ?

Staten Island est un des 5 boroughs de New York (avec Manhattan, Brooklyn, Queens et le Bronx), mais aussi le moins connu et le moins peuplé de tous. Alors ce trajet en ferry est l’occasion de visiter cette île !

Empire Outlet

Situé juste à la sortie du terminal de ferry, ce grand centre commercial rempli de magasins outlet est idéal pour attendre son trajet retour. Vous pourrez y faire de belles affaires, notamment chez Levi’s et Nike.

Fort Wadsworth

Plus ancienne installation militaire américaine occupée de façon continue (jusqu’à sa fermeture en 1994), Ford Wadsworth offre également une jolie vue sur la baie de New York.

Depuis le Saint George Ferry Terminal, vous pouvez y aller avec le bus S51 en 35 minutes.

Historic Richmond Town

A 46 minutes du terminal, avec le bus S74, ce village va vous plonger dans le XVIIème siècle. Pour 10$, vous pourrez visiter des maisons américaines typiques de ce siècle dans ce village historique.

Franklin D.Roosevelt Boardwalk and Beach

Si la météo vous le permet, alors foncez sur Franklin D.Roosevelt Boardwalk and Beach, pour une jolie plage et promenade en bord de “mer”. Un lieu sympa en été pour se baigner ou se reposer au soleil tout en ayant une vue sur le Verrazzano-Narrows Bridge qui fait la liaison entre Staten Island et Brooklyn. A seulement 35 minutes du terminal de Staten Island avec le bus S51.

Staten Island Zoo

Moins fréquenté que les autres zoo de New York, il peut faire une excellente sortie en famille pour aller observer les plus de 1 500 animaux qui y résident. Il est très réputé pour sa collection de reptiles et donne la possibilité aux enfants de nourrir les animaux aquatiques. Pour vous y rendre, prenez le bus S48 depuis Saint George Ferry Terminal pour 30 minutes.

L’histoire du Staten Island Ferry

Au début du XIXème siècle, avant que les ponts actuels n’existent, les habitants faisant la liaison entre Manhattan et les autres îles en voiliers privés.

En 1817, la Richmond Turnpike Company, société appartenant à Cornelius Vanderbilt, a mis en place le premier service de ferry motorisé entre Manhattan, Staten Island et Brooklyn. Modèle imité par d’autres compagnies privées, comme les Tompkins & Staples Ferry ou la New York & Staten Island Ferry Company.

Mais alors que les infrastructures se développent et que l’automobile devient de plus en plus populaire, les ferries perdaient en passagers. Si bien que toutes les lignes au départ de Brooklyn se sont arrêtées au milieu des années 1960.

Si bien qu’à la fin, il ne resta plus que le Staten Island Ferry que l’on connaît actuellement. A ses débuts, le trajet était payant. Ainsi en 1990, le tarif était d’environ 0,50 $ pour un aller simple, provoquant une frustration des habitants de Staten Island qui devaient payer leur ferry, puis les transports en commun une fois sur Manhattan. Si bien que Staten Island a failli se séparer de la ville de New York jusqu’à ce que le maire de l’époque, Rudolph Giuliani, intervienne en proposant la gratuité du ferry.

Autre anecdote : les ferries étaient blancs au départ ! Ils sont devenus oranges dans un second temps pour être plus visibles en cas de brouillard.

Aujourd’hui, le Staten Island Ferry transporte plus de 22 millions de personnes par an, et 70 000 par jours avec environ 117 trajets effectués quotidiennement par 9 navires différents.

A notre avis, embarquer à bord du Staten Island Ferry est une des meilleures activités gratuites à faire à New York et nous avons adoré ce moment. Si vous êtes en train de planifier votre voyage, retrouvez notre programme complet et notre retour d’expérience avec notre itinéraire sur 7 jours à New York.

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